Die Autoren

Ray Cooney wurde am 30. Mai 1932 in London geboren.

1946 begann er mit der Schauspielerei. In der 1950ern und 1960er trat er häufig im Whitehall Theatre auf und lernte dort John Chapman kennen. 1961 wurde mit „One for the Pot“ (dt.: „Einer für alles“) das erste Stück aufgeführt, bei dem er als Co-Autor tätig war.

1962 heiratete er Linda Dixon. Mit ihr hat er zwei Söhne. Einer der Söhne, Michael, der 1967 geboren wurde, ist ebenfalls als Autor tätig. Aus seiner Feder stammt unter anderem das Stück „Cash on Delivery“ (dt.: „Und ewig rauschen die Gelder“), welches von uns 2008 aufgeführt wurde und großen Anklang beim Publikum fand.

1983 gründete und leitete Ray Cooney das „Theatre of Comedy Company“ in London. Er produzierte und schrieb zahlreiche Stücke wie „It Runs in the Family“ (dt.: „Und alles auf Krankenschein“), „Funny Money“ und „Run for Your Wife“ (dt.: „Verflixtes Doppel“), sein bislang größter Erfolg, der mit neun Jahren Spielzeit am Londoner „West End Theatre“ die am längsten laufende Komödie ist.

Einige seiner Stücke wurden auch verfilmt, wobei er beispielsweise in der Filmadaption seines Werkes „Not Now, Darling“ (dt.: „Jetzt nicht, Liebling“) selbst als Schauspieler mitwirkte. Auch im deutschen Fernsehen waren einige seiner Stück zu sehen.

Mit akribischer Genauigkeit kann der Autor absurd erscheinende, aber mit zwingender Logik ablaufende bürgerliche Katastrophen konstruieren, die in atemberaubendem Tempo über die Bühne jagen.

Ray Cooney zählt dadurch zu einem der erfolgreichsten Komödienautoren unserer Zeit.

John Roy Chapman wurde am 27. Mai 1927 in London geboren.

Schon früh interessierte er sich für die Bühne, schließlich war er durch seine Familie vorgeprägt: Sein Onkel war der Schauspieler Edward Chapman, seine Großeltern waren Opernsänger.

Er besuchte die „Royal Academy of Dramatic Art“ in London. Nach dreijähriger Bühnenerfahrung als Schauspieler wandte er sich verstärkt der Schriftstellerei zu und wurde Theaterautor. 1954 schrieb er sein erstes Werk „Dry Rot“, welches am Whitehall Theatre innerhalb von vier Jahren 1.475 Aufführungen erlebte. Durch seine Werke konnte sich das Theater zu dieser Zeit als „Home of British Farce“ etablieren. Am Whitehall Theatre lernte er auch Ray Cooney kennen, und beide verfassten gemeinsam mehrere Theaterstücke, darunter „Not Now, Darling“ und „Move Over, Mrs. Markham“.

Daneben war Chapman immer wieder als Autor für die BBC tätig und schrieb unter anderem zahlreiche Episoden für zahlreiche Fernsehserien. Insgesamt schrieb er über 130 Serienepisoden und mehrere Filmdrehbücher. 1984 gewann er einen „Emmy“ für sein Werk „Fresh Fields“.

Chapman war immer wieder als Schauspieler und Regisseur tätig, wo er häufig seine Stücke hinsichtlich Szenenablauf, Pointen und Gags ausprobierte, ehe sie in die großen Theater kamen.

Chapman war mit Betty Impey verheiratet. Mit ihr hatte der zu den bekanntesten und erfolgreichen britischen Autoren der letzten 50 Jahre zählende Schriftsteller vier Söhne. Er starb am 3. September 2001 in Périgueux, Frankreich.

Die gemeinsamen Stücke der beiden Erfolgsautoren Ray Cooney und John Chapman zeichnen sich durch ihre absurde Komik, skurrile Szenen und ein rasantes Tempo aus. Daher sind sie auch im deutschsprachigen Raum auf vielen Bühnen regelmäßig zu sehen. Nicht umsonst zählen sie zu den meistgespielten Autoren des Boulevardtheaters.

Thomas Krieger